Editor BBC Mundo dice ciencia sí interesa lector hispanohablante, reflexiones sobre el escéptico climático converso, y boom de notas sobre ciencia y olimpiadas

(English Intro to Spanish Lang post) An editor of BBC Mundo explains in a post that they regularly check to see what topics are more interesting for their readers. Science news stories are frequently among the most-read ones. BBC Mundo is the Spanish language arm of BBC news. It’s not a mere translation. It has extensive original content covering specific topics from Latin America thanks to three reporters writing exclusively about Science, Health and Technology. Here at the tracker we’ve often noted their good work that brings up scientific issues that the local press might miss or ignore. It’d be interesting to know how these science-eager Spanish speaking readers are distributed. It might mean that in Latin America there are more people interested in science than local editors realize.

We have some thoughts about the “converted skeptic” Richard Muller, as he defined himself in the NYT. He says his new data from the “Berkeley Earth Temperature Project” is proving his old skeptical position wrong. He now thinks that the planet is indeed getting warmer, and that human activity is the cause of it. Nearly all stories in the Spanish Speaking world have interpreted his “conversion” as a new proof that climate change is real. But nobody has checked his study (that in fact is not published yet), and a few mention the criticism his work has received. Also hardly anybody explains that his new data only support the conclusion that the Earth has indeed gotten warmer along an unusual path, and that humans as the reason are strictly by consistency with other results, chiefly CO2 buildup. Of course we accept the accumulated data that suggest climate change is real,is due to our activity, and might have serious consequences especially in developing countries. But since it is sensible to denounce the misinterpretations, biased opinions and lack of rigor coming from deniers we also we need to be equally vigilant in our reporting of other aspects of climate change science and politics.

Third issue: There are plenty of stories about “Science and the Olympic Games” in the science sections of Spanish Media. We’ve chosen a few for comment. One is on an attempt to predict the medals to be won by each country based on 5 variables:  GDP, medals won in the last games, public investment on sports, being a host or a future host, and economic planning. It’d be interesting to compare their prognostications with the ones from other, non-scientific experts. Another study analyzed the  coverage of 2008-Beijing Games in Australia, Canada, UK and US television. It concluded that coverage reflects tremendous sexism, racism, and chauvinism. Another reporter discusses with an expert health aspects of the ring Lochte has in his teeth. SciDev talks about the intersection of science and sport from a development perspective. El Universal in Mexico has a great graphic about sustainability and environmental aspects on these Olympic games.            

Cada vez que en BBC Mundo examinamos cuáles son los temas que interesan a nuestro público y tratamos de identificar las notas que más lectores tuvieron, inevitablemente surgen en la lista numerosas noticias científicas”. Eso es lo que escribe en su blog de BBC Mundo el editor Luis Fajardo “Informar, educar y entretener”. Recomendable lectura que empieza con la frase “No es cierto que las noticias sobre sexo, deporte o guerra sean lo único que "vende" entre la audiencia”, y critica las redacciones que hablan de la necesidad de enfocarse en noticias de “impacto real”, desoyendo los datos según los cuales noticias como el Bosón de Higgs resultan de las más leídas. BBC Mundo cubre información regional de América Latina, y aquí seguimos habitualmente la excelente labor de sus tres periodistas especializadas en ciencia (Alejandra M.), Salud (Ma Elena Navas; no perderse “James Holmes ¿un cerebro enfermos o un hombre malvado?”), y tecnología (Anahí A.). Cubren un espectro global, pero a menudo sacan noticias específicas de la región latinoamericana. Sobre el texto de Luís, mención especial al orden del titular “informar, educar y entretener”. Fabuloso. En algunos medios el orden es inverso, o incluso prescinden de alguno de los términos. Lo que pediríamos al post de Luís es información sobre la procedencia de sus visitantes. Y si puede ser en especial de noticias de ciencia. Sería bueno ver si hay países que buscan allí lo que no encuentran en sus periódicos locales. 

Cambiemos de tema y prestemos atención al anuncio de conversión del científico exescéptico climático Richard Muller. Él mismo se define como “converted skeptic” en un publicado por sí mismo en el New York Times. Años atrás Muller ni si quiera creía en la existencia de un calentamiento global, y según reconoce, los datos empíricos le forzaron primero a aceptar que la Tierra se estaba calentando de manera más rápida de lo normal, y ahora tras los resultados de su estudio en el “Berkeley Earth Temperature Project” que la causa es la acción humana. Dice que como científico está obligado hacer caso a las evidencias y no las creencias. La historia es atractiva, a los que sí pensamos que el cambio climático es un problema nos encanta, y ha sido reflejada en gran cantidad de medios. Pero no podemos darlo por válido tan alegremente. Nos quejamos siempre de que los negacionistas hablan y dan opiniones sin facilitar datos que los refuercen. Muller ha realizado un estudio, pero no podemos deducir que es objetivo y metodológicamente correcto sólo porque nos gusten sus conclusiones. Aquí se debe contrastar. Sobre todo cuando algunas voces se quejan de la búsqueda de publicidad de Muller, de problemas metodológicos, y de que si bien sí confirma el aumento de temperaturas, la influencia humana parece argumentarla por coherencia lógica. Para desmarcarnos de las informaciones de los negacionistas, nos toca ser más rigurosos en nuestra cobertura. Si no caemos en el “uno dice X y el otro dice Y” que no nos conviene. Vemos por ejemplo cómo BBC Mundo en “el escéptico converso” incluye un párrafo final con las opiniones contrarias a la visión de Muller, y advierte que el estudio todavía no ha sido publicado en revista por revisión de pares. El experimentado corresponsal de El Mundo Carlos Fresneda “El converso del cambio climático”, que ya entrevistó a Richard Muller tiempo atrás, también incluye hacia el final del texto una levísima cita de una escéptica.  La nota de ABC sí informa en los primeros párrafos que las conclusiones sobre la implicación humana se basan en “fuerte concordancia”. Sin embargo en muchos otros medios, como por ejemplo El Espectador “El escéptico climático se retracta”, sólo refleja la visión de Muller. Si queremos irnos al otro extremo, podemos visitar en Libertad Digital la nota escéptica de Daniel Rodríguez Herrera “un antiguo escéptico dice ahora que el hombre provoca el calentamiento global”. En su entradilla Daniel dice que no ha sido revisado todavía, y que un estudio anterior suyo fue rechazado por fallos. Encima del titular se escribe “un estudio con errores y sin revisar”. El texto es todo un descrédito a la nueva visión de Muller, e incluso cita a uno de los científicos que ha alabado la valentía de Muller (M. Mann) diciendo que hace autobombo. Aquí no coincidimos con el posicionamiento negacionista de Libertad Digital, y vemos que cada cual es crítico y exige rigor para lo que le interesa. Pero en este punto sí se da un contrapunto interesante al resto de informaciones.

Tercer tema: ciencia y juegos olímpicos. Un filón en estas semanas de verano. Se ha escrito de todo. Pero seleccionemos una muy interesante “España conseguirá 19 medallas en Londres, según un estudio científico” de Teresa Guerrero, en El Mundo. El estudio en cuestión está al borde de la inutilidad, pero resulta curioso que teniendo en cuenta como variables PIB del país, número de medallas en JJOO anteriores, si es país organizador o próximo en albergar JJOO, tradición de economía planificada, y gasto público en deporte, pudieran salir unos números más cercanos a la realidad que los que daría la estimación de un experto. Sería bonito comprobarlo. Materia encuentra un ángulo tremendamente original en el texto de Javier Salas “Los estereotipos siguen instalados en las retransmisiones olímpicas”. Javier saca mucho partido de un estudio realizado sobre la cobertura en las televisiones de EEUU, Canadá, Australia e Inglaterra concluyendo que existen altas dosis de chovinismo, sexismo y racismo. En BBC Mundo M.E. Navas también saca punta de si es sano o no lo que Ryan Lochte tienen en sus dientes. Muy completo texto sobre algo a priori anecdótico. En SciDev su editor D. Dickson escribe sobre “cómo pueden aprender entre sí ciencia y olimpiadas”. Dice que los JJOO son una competición, pero al mismo tiempo un ejemplo de cooperación internacional, y analiza las interacciones entre ambos. Un cierto punto idealista, pero buen texto. Y en El Universal (México), gran especial de Guillermo Cárdenas y equipo sobre “Sostenibilidad y Juegos Olímpicos”. Los juegos de Londres están diseñados para ser los más sostenibles de la historia. Esta fantástica información desgrana en textos e ilustraciones la base de este objetivo, y qué se hará para medirlo. 

– Pere Estupinyà

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