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29Jan 2013

Ronda de noticias: bacterias que engordan, gastos de hombres y mujeres, atención sanitaria a LGBT, carretera fragmentando amazonas boliviano, y radar Latinoamericano en scidev

Pere Estupinya
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Ronda de noticias: bacterias que engordan, gastos de hombres y mujeres, atención sanitaria a LGBT, carretera fragmentando amazonas boliviano, y radar Latinoamericano en scidev

 

(English intro to Spanish lang post) Nice stories from Latin America: a) A Brazilian reporter discusses a study where researchers modified the gut microbiota of an obese patient, and he lost 51 Kg in 23 weeks. Microbiologists said that a particular kind of bacteria releases endotoxins that activate a gene that helps generate fat. They inoculated mice with the bacteria, and all of them gained weight. b) From Ecuador we read a really interesting story about health disparities in LGBT communities of the country. c) Bolivian government has approved the construction of a road that will cross the country's Amazonian rainforest. In a extensive story, a reporter argues that the process of asking local communities have been manipulated and that the fragmentation and colonization will generate huge damages to the ecosystem. d) Chilean La Tercera has compiled data from different sources to create a very original report about economic expenses of men and women in Chile. e) SciDev has launched a new monthly column to analyze in depth several aspects of science and technology challenges in Latin America. It still needs to improve, but it can become a place to report about specific topics that affect the region.

Interesantísimo artículo publicado en Folha por Salvador Nogueira “Cientistas identificam espécie de bactéria ligada à obesidade” sobre un estudio chino que asocia un cambio de bacterias en la flora intestinal a un muy significativo descenso de peso. Los investigadores tomaron muestras de un tipo de enterobacterias de un hombre de 175 kg, inocularon con ellas a ratones, y a él le dieron una dieta para reducir este tipo concreto de bacterias, que según los investigadores producen una toxina que activa un gen productor de grasa. El resultado es que los ratones subieron de peso y el hombre perdió 51 kg en 23 semanas. Con todas las precauciones que requiere el hecho de que sea un caso único, y que la información en la nota no esté contrastada por ningún otro experto, el texto es interesante, viene acompañado de una muy clara infografía, y es una buena referencia para hablar del microbioma y el estudio del papel de los microorganismos en el metabolismo de nuestro cuerpo.

Se nos acumulan las notas originales desde América Latina. El suplemento Tendencias del chileno La Tercera abre portada con un artículo realmente curioso: ¿Qué es más caro; ser hombre o mujer?. Puede parecer banal, pero es un ejemplo interesante de periodismo hecho a partir de datos. Esta es una tendencia en continuo crecimiento: con la enorme cantidad de información que ofrece internet, el periodista puede ser quien genere la noticia a partir de datos de diversas procedencias. En este caso el equipo de la Tercera ha utilizado diferentes instituciones como fuentes para crear una información única; para responder una pregunta concreta a partir de la combinación de varias informaciones. Este tracker no tiene experiencia en data-driven journalism, pero con la revolución del open data es una tendencia en alza, y podría ser una buena opción de futuro para el periodismo científico.

En el ámbito medioambiental, gran reportaje de Mariana Escobar “La carretera que dividirá la Amazonia Boliviana” en El Espectador (Colombia). La polémica es la construcción de una carretera en medio de la selva amazónica boliviana. Más que la deforestación en sí, las carreteras son nefastas para los espacios naturales porque fragmentan hábitats y permiten la colonización. El gobierno boliviano hizo una consulta a los habitantes locales sobre su predisposición a la consulta, y en la mayoría accedieron. Pero varias voces aseguran que el proceso no fue limpio, hubo regalos, y que la pérdida mediomabiental que generará es realmente grave. Los defensores argumentan el derecho al desarrollo de esos pueblos. Es un tema delicado, que Mariana balancea muy bien con diferentes fuentes, y que al final sí plantea una crítica importante al proyecto. Tema a seguir sin duda.

Otro muy buen texto lo encontramos en El Comercio (Ecuador) por Elena Paucas “La comunidad LGBT pide más acceso al servicio de salud”. Las disparidades en temas sanitarios de las minorías homosexuales y transexuales tienen dos orígenes: problemas específicos y rechazo por ciertos doctores y centros sanitarios. Es un tema de creciente importancia, hasta el punto que a finales de 2013 nacerá la primera revista científica especializada en disparidades de salud en población LGBT. En el reportaje de el comercio se da una perspectiva local de este tema que suele quedar ignorado, incluyendo testimonios de trans y doctores.

Terminamos mencionando que SciDev ha creado una nueva sección llamada Radar Latinoamericano, en la que la periodista Carla Almeida irá analizando mensualmente diferentes retos de la ciencia y tecnología latinoamericana. Muy buena iniciativa, que puede convertirse en una referencia. En esta ocasión Carla Almeida discute sobre “El desafío de formar científicos”, en el que cita los esfuerzos de algunos países de formar a sus investigadores en el exterior, y las dudas que genera sobre el retorno. La verdad es que el texto tiene buenos datos y reflexiones, pero falta un mensaje claro, y quizás algunas opiniones de expertos en el tema. Puede que esto último no sea necesario, pero sí requiere unas conclusiones más directas. Lo decimos con aprecio y deseos que esta importante sección se consolide.

- Pere Estupinyà

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